Qu’est-ce que le logiciel libre ?

proposée par Cause Commune

Diffusée le 23 février 2011


Qu’est-ce que le logiciel libre ?
comme si vous y étiez

 
 
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Intervenant.e.s:

  • Richard M. Stallman

Résumé

« Logiciel libre » [free software] désigne des logiciels qui respectent la liberté des utilisateurs. En gros, cela veut dire que les utilisateurs ont la liberté d’exécuter, copier, distribuer, étudier, modifier et améliorer ces logiciels. Ainsi, « logiciel libre » fait référence à la liberté, pas au prix. Pour comprendre ce concept, vous devez penser à « liberté d’expression », pas à « entrée libre ».

Pour bien montrer qu’il ne s’agit pas de gratuité, nous utilisons quelquefois en anglais l’expression libre software. Nous faisons campagne pour ces libertés parce que chacun les mérite. Avec ces libertés, les utilisateurs (à la fois individuellement et collectivement) contrôlent le programme et ce qu’il fait pour eux. Quand les utilisateurs ne contrôlent pas le programme, nous qualifions ce dernier de « non libre », ou « privateur ».
Ce programme non libre contrôle les utilisateurs et son développeur le contrôle. Le programme devient donc l’instrument d’un pouvoir injuste. Un programme est un logiciel libre si vous, en tant qu’utilisateur de ce programme, avez les quatre libertés essentielles :

  • La liberté d’exécuter le programme comme vous voulez, pour n’importe quel usage.
  • La liberté d’étudier le fonctionnement du programme, et de le modifier pour qu’il effectue vos tâches informatiques comme vous le souhaitez.
  • La liberté de redistribuer des copies, donc d’aider votre voisin.
  • La liberté de distribuer aux autres des copies de vos versions modifiées.

En faisant cela, vous donnez à toute la communauté une possibilité de profiter de vos changements ; l’accès au code source est une condition nécessaire. Un programme est un logiciel libre s’il donne toutes ces libertés aux utilisateurs de manière adéquate. Dans le cas contraire, il est non libre. Bien que nous puissions faire une distinction entre différents schémas de distribution non libres, en quantifiant ce qui leur manque pour être libres, nous les considérons tous comme équivalents dans leur manque d’éthique.

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